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EL WING QUE BUSCA MÁS RÉCORDS


Va en busca de su cuarto Mundial en donde enfrentará a su Sudáfrica natal.

Lunes, 03 de Diciembre de 2018 | 16:12

DTH van der Merwe, un orgulloso canadiense nacido en el Western Cape sudafricano, podrá agregar otra página a su prolífica carrera cuando enfrente a su Sudáfrica natal en la Rugby World Cup 2019.

Los cinco tries de Van der Merwe fueron de enorme importancia para que Canadá gane el torneo repechaje en Marsella, hace 10 días, logrando así la plaza restante en el Grupo B junto a los Springboks, el campeón defensor Nueva Zelanda, Italia y Namibia.

La clasificación le ofrece a van der Merwe, que se mudó a Canadá a los 14 años y que jugó su carrera profesional en Europa, una oportunidad única.

“Nunca jugué contra Sudáfrica un test match; tener la oportunidad es algo muy especial. De hecho, no había siquiera jugado profesionalmente allí hasta esta temporada en que fuimos a Sudáfrica con Glasgow para enfrentar a los Cheetahs. Las estrellas se están alineando."

SUPER HÉROE

Además de la posibilidad de jugar con los Springboks y de transformarse en el tercer canadiense en jugar en cuatro mundiales, van der Merwe está igualmente feliz de que sus compañeros puedan conocer ese nivel.

“Les dije anoche a los chicos que, habiendo ido a tres mundiales, era mi responsabilidad ayudarlos a ir a la Rugby World Cup," explicó después del triunfo de Canadá ante Hong Kong por 27 a 10 por el Repechaje.

“Como jugador, hay que experimentar esto. Te sentís un súper héroe cuando estás en un Mundial. Es algo que no puedo explicar –continuó-. Nuestro joven fullback Theo Sauder dijo que nos había visto jugar en Mundiales y eso es lo que lo motivó a ser jugar para Canadá en el más alto nivel. A medida que vas creciendo te das cuenta que lo que importa es inspirar a los jugadores jóvenes."

Canadá enfrentó su camino más complicado hacia Rugby World Cup tras perder dos oportunidades ante Estados Unidos y Uruguay.

PRESIÓN

“Se siente muy, muy bien. Estoy orgulloso del equipo y feliz de finalmente haber logrado la clasificación –agregó-. Fueron tres semanas muy duras en las que tuvimos que sacar lo mejor de nosotros; no solo porque fueron tres partidos duros sino porque la presión aumenta a medida que estás más cerca del objetivo."

En el pasado, Canadá solía superar a Estados Unidos pero eso ha cambiado y el equipo de Gary Gold ha ganado también el Americas Rugby Championship en una temporada casi perfecta, sólo perdiendo ante Irlanda en el cierre del año.

En vez de sentir envidia de los vecinos, van der Merwe dice que Canadá debe inspirarse con como cambió la suerte de Estados Unidos.

“Obviamente, es muy clara la diferencia entre el Tier Uno y el Tier Dos, pero si uno ve a Estados Unidos y como trabajó para estar doce en el ranking, venciendo a Escocia, Samoa y Rumania, ese tiene que ser nuestro objetivo: reducir la diferencia y llegar al Top 10.”

Fuente: World Rugby

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