Intimidad del Maul
Intimidad del Maul

NUEVA ZELANDA TAMBIÉN SUFRE EL ÉXODO DE JUGADORES


Los clubes europeos se están llevando a los mejores del sur. Un problema que requiere varios abordajes. Una nota para pensar.

Viernes, 01 de Septiembre de 2017 | 13:06

La caída de Australia en Sydney hace una semana, cuando concedieron un número récord de puntos a los All Blacks, normalmente habría llevado a muchas demandas para que Michael Cheika fuera despedido como head coach. Pero hay una apreciación generalizada de que los problemas de Australia son estructurales.

El juego doméstico, como el de Sudáfrica, ha sido asaltado cada vez con más frecuencia en la era profesional por los clubes de Francia, Inglaterra y Japón, achicando sus recursos hasta el punto en que ambos países han tenido que cortar equipos del Super Rugby. Nueva Zelanda no ha sido inmune, pero el atractivo de la camiseta de All Blacks ha sido suficiente para mantener a los jugadores en casa hasta que lleguen a una etapa cercana al final de sus carreras.

Eso es hasta ahora. Aaron Cruden, Malakai Fekitoa y Charlie Faumuina, que estaban todos en el banco de Nueva Zelanda en la serie con los Lions, jugarán en el Top 14 de esta temporada. No serán considerados para el rugby internacional hasta que vuelvan a casa. Australia les permite jugar Europa a los jugadores que tienen más de 60 caps, y Sudáfrica 30.

El miedo en el hemisferio sur es que el juego allí se convierta como le pasa al fútbol en Suramérica: es un campo del reclutamiento para las ligas europeas ricas en efectivo.

La Premiership arranca el viernes, 20 años después de su temporada inaugural. Los clubes dependían en gran medida de la generosidad de los propietarios, jugando ante un público escaso: cuatro clubes en 1997-98 lograron vender cinco cifras de entradas. Mientras Leicester y Saracens lo hacían con regularidad, Gloucester y Newcastle sólo lo lograban de vez en cuando. El público promedio fue de 6.238 y la asistencia total fue de 823.446.

La temporada pasada esas cifras se elevaron a 15.065 y 2.033.085, respectivamente. Sólo dos clubes no pudieron generar una asistencia de cinco cifras, Newcastle y Sale. El mismo día de abril en Londres, 71.234 vieron a Saracens jugar con Harlequins en Wembley y 61.868 estaban en Twickenham para la victoria de Bath contra Leicester.

La Unión Australiana de Rugby sólo puede envidiar los acuerdos comerciales negociados por clubes en Francia e Inglaterra que les permiten un tope salarial anual de  9 y 7 millones de libras, respectivamente.

Durante los años que tomó para ordenar el calendario global a partir de 2020, Nueva Zelanda y Australia presionaron duramente por un cambio en la forma en que se distribuyeron los ingresos de los partidos entre las naciones de primer nivel. Nueva Zelanda recibió a Gales en una serie de tres tests el año pasado, pero ganó menos dinero que el que se llevará la Unión de Rugby de Gales del único test de noviembre contra los All Blacks, en el Principlity Stadium de Cardiff.

Nueva Zelanda y Australia argumentaron que compartir recursos protegería el juego internacional de la creciente amenaza de los clubes en Europa, pero la respuesta de Inglaterra fue construir un estadio más grande. Hay otro punto: la WRU se basa en los ingresos de los cuatro tests de noviembre para apoyar a sus cuatro regiones. Pero si Australia continúa cayendo y Sudáfrica sigue siendo eminentemente “ganable”, el precio de los boletos caerá.

Nueva Zelanda y Sudáfrica fueron los mejores durante toda la era amateur. Los All Blacks han seguido siendo la fuerza dominante del juego, perdiendo el 11% de sus partidos contra la oposición del hemisferio norte. Si pierden su atractivo, cada unión, incluyendo Inglaterra, sentirá las consecuencias.

Mientras que los All Blacks han tenido más éxito que Australia y Sudáfrica en la retención de jugadores, la consecuencia de la disminución de los estándares en el Rugby Championship fue visto durante la serie de los Lions, cuando Nueva Zelanda enfrentó a sus oponentes más fuertes desde el Mundial de 2015.

Se habló en privado este verano acerca del temor de que algunos propietarios en Inglaterra y Francia quisieran replicar el modelo del fútbol, ??donde el juego del club era el conductor financiero. Citó el impulso para cortar los viajes de los Lions en dos partidos y preveía una época en la que los tests matches se jugarían en gran parte en torneos: las Seis Naciones y el Rugby Championship, y por supuesto una Copa Mundial cada cuatro años. Las giras de junio y noviembre se terminarían porque los países tendrían dificultades para conseguir que los jugadores fueran cedidos por los clubes.

Es un posible resultado del cambio climático en la unión de rugby, donde Europa se está convirtiendo en la potencia. Sudáfrica dice que siguen comprometidos a jugar en el sur, pero están manteniendo sus opciones abiertas mediante la colocación de dos equipos en el Pro 14 para los próximos seis años. Eddie Jones, que ha entrenado a Australia y fue parte del equipo directivo de Sudáfrica en la Copa del Mundo 2007, no cree que el juego internacional esté en una encrucijada. "El juego cae y fluye", dice el entrenador de Inglaterra. "¿Cuánto tiempo ha pasado desde que el hemisferio norte fue dominante? 2003. ¿Estaba todo el mundo diciendo que el juego iba a morir aquí durante ese período? No. No me preocuparía por Sudáfrica, que aplastó a Francia este verano y me imagino que Australia se recuperará en los próximos 12 meses. Todo lo que se necesita es un líder para cambiarlo. Si tienes a la persona adecuada para dirigir, el recluta a las personas adecuadas que cambian la economía del juego”.

No hay falta de dinero en Sídney. El éxito de Inglaterra a comienzos de los años 2000 rompió el predominio del sur, pero sólo temporalmente, tal como lo habían hecho los Lions en 1971 y 1974. El juego aquí no murió después porque volvió a su camino familiar, pero, a medida que crece en un hemisferio y se encoge en otro, una lucha de poder se cierne. Los sindicatos no se atreven a crear un vacío, por lo que la puesta en común de los ingresos internacionales es una idea que no se desvanecerá.

Fuente: The Guardian

COMENTAR