LA PRIMERA GIRA INGLESA


Pasaron 36 años desde que un seleccionado de Inglaterra visitara la Argentina por primera vez. Pero hubo un viaje frustrado en 1973 que forma parte de nuestra historia. 

Domingo, 16 de Julio de 2017 | 08:42

Argentina no era el país más seguro del mundo en aquellos días violentos de 1973. En 1968 nos había visitado Gales, en el ’69 vino Escocia y en el ’70 el viaje hacia nuestro país había sido desde Irlanda. Quedaba Inglaterra para completar las Home Unions.

En 1971 estuvo en cierta medida representada por el combinado universitario de Oxford-Cambridge, pero claro, esto no era suficiente. Las gestiones iniciadas un par de años antes conducían a poder contar en el país con el equipo de la rosa en agosto y septiembre de 1973, para jugar cinco partidos más dos internacionales.

Describir, o recordar, lo que era ese ’73 no es menester de este escrito, pero si hay que contar que Inglaterra, con todo listo para la gira, aduciendo a razones de seguridad, optó por no viajar.

Había razones que hacían suponer que el equipo había sido amenazado por miembros de agrupaciones subversivas; por ello, el 13 de julio, la UAR recibió un telegrama en el que la Rugby Football Union comunicaba su decisión inconsulta de cancelar la gira de su seleccionado, ya programada unos años atrás.

Prestos partieron hacia Londres el Presidente de la UAR, Jorge Cáceres, y el entonces Presidente de la Subcomisión de Giras, Carlos Tozzi, para reunirse con la RFU, que rápidamente había conseguido cambiar su gira a la Argentina por un viaje a Nueva Zelanda. con una parada previa en Fiji.

Sus pares ingleses explicaron a los representantes de la UAR que la decisión había sido tomada por la Asamblea General Anual y que intentar revertir la decisión requeriría de convocar una nueva Asamblea, acto que no podría hacerse dentro de los siguientes 30, atrasando la gira si es que se pudiera convencer a los asambleístas de, según su visión, “poner en peligro a sus jugadores.”

Las nuevas fechas de esta posible gira complicarían el Sudamericano en octubre y la gira por Irlanda y Escocia prevista para noviembre.

Mas allá de que la RFU ofreció reparar los perjuicios económicos y financieros que sufriría la UAR y se invitó al seleccionado a jugar un partido en Twickenham el 1º de diciembre, el Consejo Directivo, a partir de la conformidad unánime de las entidades afiliadas, no aceptó ninguna de las dos opciones, “por considerarse que la decisión de la Unión de Rugby de Inglaterra de cancelar la proyectada visita de su Seleccionado a nuestro país, fue tomada en forma unilateral y apresurada, sobre informaciones distorsionadas basadas en un inadecuado conocimiento de la real situación de la República Argentina,” según se explica en la Memoria y Balance de la UAR de ese año.

La UAR, además, dispuso no autorizar giras de sus clubes a Inglaterra por un tiempo indeterminado –que duró hasta el año siguiente-.

Gracias a las gestiones de Tozzi, que ya se movía en el ámbito internacional, siendo luego Presidente de la UAR y representante ante el International Rugby Football Board, y a través de contactos diplomáticos se pudo conseguir que viniera al país el seleccionado de Rumania, realizando la misma gira –fechas y rivales– que les hubiera tocado a los ingleses.

A los británicos, el cambio de rumbo les vino más que bien. Tras ganarle a Fiji 13 a 12, rompieron todos los pronósticos y terminaron derrotando a los All Blacks, frente a 56 mil espectadores en el Eden Park, por 16 a 10. Ese fue un triunfo histórico, sólo repetido en 2003.

Tanto preparaban esa gira que en 1996, cuando Los Pumas visitaron Twickenham por quinta vez –después de jugar allí en 1978 (frente a London Counties e Inglaterra XV), 1990 (Inglaterra) y en el comienzo del viaje frente a England London– un miembro de la RFU me entregó un escudo de saco, que se había preparado para el viaje que no se hizo. Debajo de la rosa hecha en plata, se leía Argentina 1973. Ese escudo está entre los trofeos y recuerdos que se atesoran en la Sala del Consejo de la UAR, en Martínez.

La historia hizo que ambos países, con el tiempo se amigaran, que el seleccionado argentino visite la cuna de nuestro deporte por primera vez en 1976 y realice una gira por todo el país en 1978. Hubo que esperar hasta 1981 para que Inglaterra visitara, finalmente, la Argentina por primera vez.

Los rumanos, que gentilmente aceptaron venir a la gira que Inglaterra desechó, le ganaron al SIC 19 a 12, empataron con el seleccionado de Buenos Aires en 10 puntos, cayeron con el Seleccionado del Interior 16 a 10 y le ganaron al seleccionado de Rosario por 7 a 6. Los Pumas ganaron los dos tests: 15-9 y 24-3.

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