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¡TONGA VUELVE A SER LOCAL DESPUÉS DE 8 AÑOS!


Enfrentará a Samoa para luchar por un lugar en la RWC 2019. Sólo dos jugadores de todo el plantel han vestido la camiseta del seleccionado en su propia tierra.

Sábado, 08 de Julio de 2017 | 10:34

Tonga espera que su primer encuentro en el Teufaiva Stadium desde 2009 sirva como la inspiración que los lleve a la victoria frente a Samoa en el comienzo de la World Rugby Pacific Nations Cup 2017 el sábado.

Los 'Ikale Tahe saben que la victoria es clave si quieren seguir con chances de obtener uno de los dos lugares de su región, Oceania 1 y Oceania 2 en Rugby World Cup 2019 en Japón, al perder ante Fiji y Samoa en esta competencia el año pasado.

De perder, Tonga no podrá alcanzar a Fiji o Samoa en la sumatoria de los torneos de 2016 y 2017, por lo que buscará una nueva chance ante un equipo europeo el año próximo. En ese caso, podría quedar en el Grupo A de RWC 2019 junto a Escocia, Irlanda, el anfitrión Japón y el clasificado como Europa 1.

De perder en ese play-off, quedará una última oportunidad, a través del primer torneo global de repechaje del que surgirá el último equipo clasificado a la primer RWC a jugarse en Asia.

Tanto tiempo ha pasado desde el último encuentro en casa que tan solo el ex capitán Nili Latu y David Halaifonua han jugado previamente en el Teufaiva Stadium de Nuku'alofa.

"Los muchachos lo están disfrutando y no sabían lo que importante que era jugar en casa; es una gran oportunidad para ellos," admitió el entrenador Toutai Kefu.

El plantel se mantuvo activo en la comunidad, realizando un experiencia del tipo Amazing Race en pleno centro de la capital del país isleño. Distribuidos en equipos, los jugadores tuvieron que cumplir ciertos desafíos entre los que estaba ayudar a vender frutas en el Talamahu Market y servir comida y tragos en bares.

INTERÉS

"Se siente la excitación en el país en el momento; obviamente jugar aquí genera mucho interés," dijo el pilar Ben Tameifuna, que debutó en la derrota frente a Gales por 24 a 6 en Auckland hace quince días.

"Es fantástico estar de regreso en Tonga, sobre todo por la ventaja de jugar en casa. Se sabe como disfruta el tongano en encuentros de rugby!"

El entrenador de Samoa Alama Ieremia reconoce la importancia de que Tonga juegue en casa y lo que generará en su rival, mas allá de que Samoa no ha perdido con Tonga desde 2011 y el último encuentro finalizó con un claro 30 a 10 en la Pacific Nations Cup del año pasado.

"Sabemos que será un fuerte equipo de Tonga," dijo Ieremia. "Sabemos lo que significa volver a jugar aquí por lo que el equipo estará muy enfocado."

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