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QUE ES EL RUGBY LEAGUE (III)


Tercera y última entrega del “otro rugby”. Dónde se practica y qué países son los referentes de esta variante del deporte de la guinda.

Miércoles, 13 de Julio de 2011 | 07:15

El Rugby League en el mundo

A pesar de ser un deporte masivo en Australia e Inglaterra, este primo del rugby union no logró éxito ni la dispersión que si consiguió el de quince. Aunque le llevan varios años de ventaja en cuanto a organización de mundiales (13 ediciones) todavía no saben qué formato darle. Ensayo y error, es su principio. Inclusive hasta llegaron a organizar mundiales de tres años de duración en donde los partidos se hacían de ida y vuelta.

El primero se jugó en 1954 y participaron Gran Bretaña, Australia, Nueva Zelanda y Francia. Gran Bretaña se llevó la Copa que luego se disputaría irregularmente cada vez que a alguien se le ocurría (1957, 1960, 1968, 1970, 1972, 1975, 1977, 1988, 1992, 1995, 2000 y 2008). El dominador absoluto de este deporte es Australia, que se llevó nueve de los 13 campeonatos. Los otros tres fueron para los británicos, que a partir de 1975 se empezaron a separar, dependiendo del formato del torneo, en Gales e Inglaterra (los seleccionados de Irlanda y Escocia se formarían después). En 1995 lograron armar tres grupos de cuatro con la inclusión de las islas del Pacífico –Fiji, Tonga, Samoa y Papua Nueva Guinea, en donde es el deporte nacional- y Sudáfrica. La debacle vino en el año 2000, cuando decidieron ampliar el cupo a 16 equipos en un deporte donde no existen 16 campeonatos nacionales. De esta forma se sumaron el Líbano, un equipo formado por descendientes de libaneses que viven en Australia, los Maoríes, Rusia, Estados Unidos, Islas Cook, Irlanda y Escocia. El Mundial fue un fracaso, con resultados abultadísimos entre las potencias y los nuevos participantes. También lo fue de público y por el clima que no paró de castigar con lluvia a los espectadores. La Federación inglesa perdió 700.000 libras con la movida.

Hoy en día los campeonatos más fuertes son la NRL australiana y la Superlegue británica que se juegan en grandes estadios y acaparan la atención de miles de personas. También se destacan los clásicos choques entre Gran Bretaña, Australia y Nueva Zelanda y el State of Origin Series, un choque al mejor de tres partidos entre los estados de New South Wales y Queensland.

Así es el rugby league en el mundo. Un deporte del que primero el rugby union aprendió sobre cómo vivir en el profesionalismo y del que ahora quieren sacar la solución mágica para hacer del rugby de quince un deporte más dinámico que atraiga más gente al circo y que asegure las arcas de la IRB.

 

Textos: Daniel Posse. (Tercera entrega)

Primera entrega

Segunda entrega

 

Mirá el clip del Rugby League

 

 

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